Capperi – Kappertjes

Capperi of Kappertjes zijn de bloemknoppen van een struik die groeit in het middellandse zee gebied. Kappertjes zijn in variaties verkrijgbaar. Binnen de Italiaanse keuken zal men altijd voor de grote gezouten Kappertjes gaan. Deze worden verkocht in kleine potjes.

Omdat kappertjes nogal zout zijn is het nodig om de kappertjes uit te spoelen en te laten weken voor 10 tot 15 minuten om het ergste zout eruit te krijgen. Vers het water een paar keer tijdens het weken. Als ze geweekt zijn spoelt u ze af en droogt ze dan af. Dit is nodig om de smaak en versheid van de kappertjes tot hun recht te laten komen.

Kappertjes kom je in veel recepten tegen. Met name in zuidelijke gerechten zoals van Sardinië, Sicilië en zuid Italië.

Er zijn ook kleinere kappertjes te koop, echter deze zijn vaak zeer zout en moeten dus grondig worden gespoeld en geweekt. Toch zullen deze kappertjes altijd wat scherper van smaak zijn. Vaak hebben deze kappertjes ook een wat azijnachtige smaak. Dit is waarom dit soort kappertjes met mate gebruikt dienen te worden en altijd goed fijngehakt.

*Let op , bij het kopen van kappertjes is het raadzaam te kijken naar de kleur van het zout. Dit moet wit zijn en mag niet verkleurt zijn. Verkleurt zout is een indicatie dat de kappertjes oud zijn en waarschijnlijk ranzig zullen smaken*

Timo – Tijm

Timo of zoals wij het kennen Tijm is een zeer aromatisch kruid met een eigenzinnige smaak. Tijm wordt zowel vers als gedroogd gebruikt. Tijm is een kruid uit de Mediterane keuken en past perfect bij sauzen op basis van tomaten of bij vlees en gevogelte. U kunt tijm ook mengen met Rozemarijn en Laurier

 

Salie – Salvia

Salie is samen met kruiden als peterselie, basilicum en rozemarijn een van de meest gebruikte kruiden in de Italiaanse keuken.

Met name in de Romaanse keuken wordt Salie veel gebruikt.De Romaanse koks bakken hun verse Salie in schuimende boter knapperig voor gebruik in een klassieke Raviolli saus. Salie wordt verder veel gebruikt vlees-, worst-, gevogelte- en wildsauzen. Fijngesneden of gehakt of in hele blaadjes die voor het opdienen worden verwijderd.

Uiteraard verdient verse Salie de voorkeur in tegenstelling tot gedroogde Salie, echter in de wintermaanden wordt gedroogde salie soms gebruikt in sauzen met een lange kooktijd

Rosmarino – Rozemarijn

Rosmarino of Rozemarijn is een zeer geurend en pittig kruid, het doet mij altijd een beetje aan dennenbomen denken, is in Italië razend populair. Rozemarijn wordt voornamelijk gebruikt in vlees en tomatensauzen. Het is wel een kruid dat met mate gebruikt moet worden omdat teveel aan rozemarijn de smaak niet ten goede komt. In de meeste gevallen word Rozemarijn gebruikt door het fijn te hakken of door een aantal takjes die in de saus worden mee verwarmd maar voor het opdienen uit de saus worden gehaald.

In de Italiaanse winter word vaak gedroogde rozemarijn gebruikt. Door zijn populariteit is Rozemarijn dus ook zo een kruid dat in de Italiaanse voorraadkast zeker niet mag ontbreken.

Rucola of Raketsla

Rucola is een sla soort met een wat peper-achtige smaak. Die peper-achtige scherpte neemt af wanneer de Rucola gekookt wordt, wat gelijk de reden is dat men Rucola pas op het laatste moment aan de pasta saus toevoegt of over warme gerechten strooit. Er zit wel verschil in waar u de Rucola koopt. Over het algemeen is de verse groot bladige Rucola van de groenteman het best als het gaat om smaak. Bij de supermarkt betaal je vaak te veel en is de kwaliteit niet heel denderend. Zo krijg je vaak de wat kleinere Rucola blaadjes en is er een wezenlijk verschil met de Rucola van de groenteman.

Het is wel aan te raden de Rucola zo snel mogelijk na aanschaf te gebruiken om slap worden en het vergelen van de sla bladeren te voorkomen. Hoe dan ook Rucola mag eigenlijk niet ontbreken in de Italiaanse keuken

Radicchio – Rode sla

De rode Radicchio of rode sla is familie van de witlof familie. Ook al is dit geen kruid toch is Radicchio iets wat in de meeste Italiaanse voorraadkasten wel voor handen is. De bladeren zijn donker rood met wit en op het eerste gezicht heeft het iets weg van onze rode kool. De bekendste variëteit is waarschijnlijk Radicchio di Verona. Deze soort is klein en rond en zeer compact. De gekrulde bladeren zitten strak op elkaar. Er is echter nog een tweede soort namelijk de Radicchio di Treviso. Ook hier zijn de balderen rood met wit maar is het meer de vorm van Chinese kool. De bladeren zitten ook niet zo strak op elkaar waardoor het minder compact aanvoelt.

Beide soorten zijn enigszins bitter van smaak en wordt Radicchio geregeld toegepast in sauzen maar wel altijd met mate gebruikt. Om de kleur niet te verliezen worden de gescheurde bladeren pas op het laatst toegevoegd.

Prezzemolo – Peterselie

Italianen gebruiken eigenlijk alleen Prezzemolo of platte Peterselie, die soms ook verkocht wordt als Italiaanse peterselie. Deze peterselie soort lijkt heel veel op Koriander en heeft veel meer smaak dan krul peterselie. Het kruid wordt vaak in ruime hoeveelheden in pastasausen verwerkt, meestal grof gehakt en gebakken in olijfolie met een batutto van ui en knoflook, als eerste stap voor het maken van de saus. Prezzemolo is heel populair in Italië en wordt alleen vers gebruikt.

Mentuccia – Munt

Munt is niet direct een kruid dat in je hoofd komt als je aan de Italiaanse keuken denkt, tenminste bij mij niet. Toch word Munt vaker gebruikt dan je zou denken. Met name in Romeinse gerechten in midden Italië maar ook in zuid Italië in de streek Calabrië.

Mentuccia is een wilde munt met kleine blaadjes en deze wordt gekweekt in Rome.  Er is ook nog een variant genaamd Nepitella.

U kan de smaak van munt tegen komen is pastasoepen en soms ook in pastasauzen.

Origano – Oregano

Oregano wil nog wel eens door elkaar worden gehaald met Majoraan en helemaal vreemd is dat niet want de twee zijn nauw aan elkaar verwant. Toch verschillen de twee totaal van smaak. Zo is Oregano(een wilde variant van majoraan) pittig van smaak en moet daarom met mate gebruikt worden terwijl Majoraan, een zoete en zachte smaak heeft.

Beide kunnen in pastasauzen worden verwerkt en dan vooral in sauzen op tomatenbasis. Oregano wordt hoofdzakelijk in Zuid Italië gebruikt waar het zijn bekendheid heeft gekregen als pizzakruid. Majoraan wordt voornamelijk in Ligurië en Noord Italië gebruikt. Zowel Oregano als Majoraan kun je het best fijnhakken. Tijdens de winter worden deze kruiden veelal gedroogd gebruikt.

Maggiorana – Majoraan

Majoraan wil nog wel eens door elkaar worden gehaald met Oregano en helemaal vreemd is dat niet want de twee zijn nauw aan elkaar verwant. Toch verschillen de twee totaal van smaak. Zo is Majoraan zoet en zacht terwijl Oregano, een wilde variëteit van Majoraan, een pittige smaak heeft en daarom met mate gebruikt moet worden.

Beide kunnen in pastasauzen worden verwerkt en dan vooral in sauzen op tomatenbasis. Majoraan wordt hoofdzakelijk in Ligurië en Noord Italië gebruikt en Oregano wordt vaker in Zuid Italië toegepast waar het vooral bekendheid heeft als pizzakruid. Zowel Majoraan als Oregano kun je het best fijnhakken. Tijdens de winter worden deze kruiden veelal gedroogd gebruikt.

Allora – Laurier

Laurier of Allora is een kruid dat zeker niet mag ontbreken in de voorraadkast. Niet alleen voor Italiaanse gerechten maar ook andere keukens is laurier een graag gezien kruid. In Italië wordt laurier vooral gebruikt om soepen en bouillons op smaak te brengen of in sauzen die een wat langere kooktijd hebben. Maar ook  in gerechten met vlees, gevogelte en wild wordt Laurier veel gebruikt. Net als in andere keukens worden de blaadjes voor het serveren verwijderd uit het gerecht

Basilico – Basilicum

Basilicum is zo’n kruid dat je in bijna iedere Italiaans recept ziet terug komen en waar je dus eigenlijk nooit zonder van mag zitten. Ik zelf houd ervan om altijd een plantje op het balkon te hebben zodat ik altijd verse Basilicum tot mijn beschikking heb. Zoals gezegd Basilicum  wordt overal in Italië gebruikt en met name rondom Ligurië waar het in overvloed groeit. Het is dan ook niet vreemd dat dit in overvloed wordt verwerkt in Pesto’s. Tomaten en Basilicum is een gouden combinatie om maar wat te noemen.

Basilicum wordt bij voorkeur gescheurd of grof gehakt en op het laatste moment toegevoegd aan het gerecht. Te fijn hakken of mee koken/bakken heeft tot gevolg dat de pittige smaak van de Basilicum verloren gaat.